International Seminar: Planning on sustainable local development and Mining

Febrero 10 al 12 de 2016

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In order to exchange experiences and strengthen partnership links between municipalities that operate in the context of mining extraction, a number of mayors and representatives of local governments of Canada, Colombia and Peru, representatives of private companies and representatives of local government associations met on February 10 to 12 in Medellin, Colombia, in the I Meeting of Mayors of the CISAL Program to hold the International Seminar: Planning on Sustainable Local Development and Mining.

“The meeting calls on local governments to work on behalf of local economic development as an essential value of the progress of the regions. Also, it calls for the strengthening of partnership among municipalities and the long-term planning of development together with the communities and private companies”, said Carlos Grey, a specialist in local economic development of the CISAL program.

“This is a key event because we need to turn our municipalities into sustainable and inclusive municipalities. Together with CISAL, we can start to build this path”, said Jorge Cerchiaro, Mayor of Barrancas, La Guajira, in a plenary session.

According to a report presented at the end of the event, 15 mayors from the 17 allied municipalities of the CISAL program attended to the meetings, and of the 6 mining companies located in this area, 5 participated in the event.

The conclusions are as follows:

  • The importance and possibility of reuniting Mayors and private companies from Colombia and Peru to discuss over a territorial vision that becomes a roadmap for sustainable development of the regions.
  • Each community has its own characteristics and each population, mayor and community must build their own models of local development, plan in the long term and include multiple territorial actors. The municipal leadership has played a key role in the Canadian cases and the Canadian municipal experts recommended that this should be the legitimate interlocutor in mining environments. Several mayors requested that the Canadian experiences should be replicated in their municipalities, but respectfully the Canadian municipal experts emphasized the need to contextualize the experiences, for which the experiences of the North American country can serve as a reference.
  • Peru is a country with over twenty years of mining experience and recognizes the importance of making progress in the articulation of different sectors and territorial, regional and national actors. The need to coordinate local economic development with the mining sector in extraction areas is highlighted. On the other hand, the vision of development in the Colombian case hopefully sees the opportunity to join the mining activities and the need to diversify local economies as a development engine.

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Any support or questions do not hesitate to write:

Ken Wildeman, Deputy Mayor of Elkford, Canada

Presentation: Mining and sustainable local development

All local development activities in Elkford, Canada, have been made possible by the relationship of the municipality with the mine. According to Wildeman, the keywords to define the development process in Elkford are: cooperation, coordination and communication. Cooperation because, although the mine has had four owners, each owner has always supported articulation with the Government and municipal planning in the long term. “We have faced conflicts and difficulties, but cooperation has been important to overcome them”. Coordination: “We work closely and constantly with them”. Communication: “Although there are five mines in our valley, all of them report their activities to the Municipal Council; they report their projections, the employees they will need, any activity that they carry out or any equipment they require. All this information allows us to properly make the plan at the municipality”.

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César Bedoya, specialist of the Federation of Canadian Municipalities – CISAL Program

Presentation: Context of mining and local development in Peru

In the early nineties, mining in Peru changed course. The State no longer intervened, mining was privatized, acquired a large-scale corporate profile with financial architecture. In addition, large investments that had not been made previously were made. Today copper, silver, tin and zinc are extracted. 1 to 2% of the territory is under mining use, and although there has been economic growth over the past ten years due to mining activities, inequality remains latent in the South American country.

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César Díaz Guerrero, consultant and former Vice-Minister of Mines in Colombia

Context of mining and local development in Colombia

Of one hundred mining projects in the world, one becomes mine. Who understands the mining business?. Canadians do. Canadians understand that it is a risky business and Colombia needs to learn from these experiences. It is estimated that 315,000 people may depend on mining in Colombia. We need to find the link between mining and environmental responsibility. When companies that want to do things right come over, or they have resources to do so, communities oppose to these activities because they are unaware of them or because of the version published by media, which sometimes cannot be real. There is a side of mining that people do not know and which can lead to the development of the territory.

“If there is confidence, we can build. No kind of development, enterprise or initiative can be built without confidence”.

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Lucie Roger, ex – Municipal Manager of Malartic, Canada.

Local development planning

“An expert came to our municipality and told us: There is gold under your municipality”. After this visit, the municipality of Malartic never was the same. To find and extract the gold, around 205 families had to be relocated. “We decided to never use the word expropriation and decided to negotiate with local residents directly because what was first suspected turned into a reality afterwards. There was gold in a neighborhood to the south of the municipality”. After a territorial analysis and to ensure that there was not gold, a new neighborhood was installed in the North, with 300 new terrains, so that people had the opportunity to choose where they wanted to be relocated.

What made the Malartic relocation case to become a success was that relevant information and effective communication to communities was provided. People could express their concerns and always sought and propitiated the relevant spaces to provide answers to all inquiries. “Ultimately, no one was fooled. Keeping everyone informed and managing processes transparently was very important. Information is critical. It is preferable to tell them an inconvenient truth than a lie”.

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Lucinda Visscher, Representative of the Antamina Mine, Ancash, Peru

Working together on behalf of development in Valle Fortaleza and Santa

In order to have a better relationship and to operate more properly, decentralized offices have been installed (territorial management units). One of them is located in Valle Fortaleza, an area where CISAL operates. The main partners are local governments, and relationships with regional and national governments make possible to access national programs and be able to return in specific zones of influence of mining projects. “We are strategic allies; we do not intend to replace the State”.

The priorities are focused on closing gaps in the access to public services, with a multi-stakeholder approach. We do not intend to finance, but to improve water and sanitation conditions, educational infrastructure and other social programs through alliances. Between 2006 and 2014, Antamina gave over 14,673 million soles to the State. “How much of that has been oriented to local development?. We do not know it; that remains a challenge” she concludes.

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A commitment to sustainable development of La Guajira

Raúl Roys, Cerrejón Foundations System, La Guajira

“In La Guajira, the mayors have no way to manage the development of their municipalities; it is paradoxical because they have mines and resources, but also complex moments of many needs. The department has 985,452 inhabitants, distributed over 20,848 kilometers, and only 2% of the population generates 53% of Gross Domestic Product in the department. Many factors confluence in the dramatic social situation of La Guajira: The El Niño Phenomenon, climate change, water scarcity and scattered communities that are disjointed and not agglomerated, which does not allow generating service infrastructure. The National Government does not understand the local dynamics, and until that is not possible, development of La Guajira will not change”.

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A measured approach

Carlos Castro, Minera Hudbay, Cusco, Peru

The company HudBay has 90 years of history, 28 mines in Canada and one in Peru that produces 100 thousand tons of copper. The difficulty is that communities have very high levels of poverty, and this represents enormous challenges. To do this, a constant and sustained agenda is required for all actors involved in the process. “We are not prepared to turn this dialogue into transformation. The State is ready to react only when there is a conflict, but we need that it awards the dialoguing municipalities, that such dialogue is transformed into their delayed projects, in attainment of their works”.

“We have to react. Local governments should become empowered, we are here to add. We can make a positive difference”. We are not rowing in the same direction with the various stakeholders involved, a better planning is required, we cannot influence to raise the metal price, but we can change and influence in other aspects. CISAL can join us in other issues; it has a lot to contribute in reducing this gap and in advising companies that we are intervening territories to perform better works with mayors and communities”.

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Carlos Dávila Rojas, Dean of the Faculty of Economics at the National University of San Antonio Abad del Cusco (UNSAAC)

an academic sieve is needed to generate more successful knowledge on the issues of mining; universities are best suited to produce that knowledge and prepare professionals who can participate in those activities in the territories and to rebut false information that circulates on the mining sector.

It is known that only 1% of the concessioned terrains to mining companies in Peru are active. That indicates that Peru’s future may be in mining and that its benefits should positively impact the country.

A good question is how institutions are prepared to manage these resources, these processes of internationalization of resources, the arrival of those resources and those benefits. It is a question in a scenario in which the management of municipal governments, which have mining activities, is weak.

It is important to start thinking about multiculturalism. “There are many different communities in Peru, with different cultures and beliefs, and a clash between them and mining is happening. There must be sensitivity, knowledge and commitments to achieve training, coexistence, to take these processes forward, and that they will be mutually beneficial to the parties. And everything should consider these cultural differences”.

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Consuelo Corredor Martínez, consultant and expert in economic development

Local development: an opportunity for productive inclusion

The territorial problems are at the heart of the Colombian armed conflict. The post agreements, at the stage at which the peace dialogue in Colombia is at present, will be critical for the entire mining sector. It is always important to consider the context to be able to speak of a phenomenon or a problem.

Colombia is the country number three in inequality in Latin America. It is a challenge to address the problem of inequality; it limits local development, it promotes the concentration of power and limits people’s opportunities. Education and employment are the master keys to overcome this gap, as they are the variables that are always showing the persistence of the poverty situation.

There are institutional barriers to development, such as institutional instability at the municipalities that leads to inefficiency and inefficiency. Public policies should be revaluated, so that those gaps can be closed.

“Colombia has failed to build citizenship for all people, due to the conditions of poverty and inequality. Policies must be comprehensive. Local development plans should proceed from a strategic reading, from a socioeconomic and demographic characterization of the population. If I do not know that, I cannot succeed in the requirements of the territory, or know both the weaknesses and the potential of the economy”.

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Jorge Vicente Nina Solano, Antonio Raymondi – Raquia, Ancash, Peru

Reelected Mayor

Our vision is to improve the quality of life of vulnerable sectors. “The challenge is to conquer national and international competitive markets with new innovative and international forms”. Coordination meetings with public and private institutions have been held.

The Mayor presented a peach project, which began with eight producers in 2011. Today it is a cooperative with a business vision. Issues of strengthening and management are worked. Four districts are now involved, with 120 beneficiaries and a projection to become 320 beneficiaries. They are linked to local markets and tourism fairs, and have their own festival to promote products and all the added values produced from peach.

“Human resources are the most important issue for us. We work in values, cultural identity and gender identity to foster new possibilities with communities, an ownership sense, and assist them to appropriate and participate. Everything is possible with good communication… We also made a market through the program Works by Taxes, we meliorated roads to get out the products. We have a Technical Bureau of Water, and everything has been possible thanks to the good relationship we have with Minera Antamina”.

Other presentations:

  1. Download Presentation of Continental Gold – Antioquia
  1. Download Presentation of Mayor Eloy Alzamora, districtof Independencia
  1. Download Presentation of Cerrejón – La Guajira
  2. Download Presentation of Transparencia for Colombia, by Andrés Hernández

Arbey Garavito, Executive Director of Amoccidente (Association of Local Governments of western Antioquia). “It is important that we can sit – although we have different points of view – and talk of common topics, that gives us a huge opportunity. This event gave me more evidence to be more proactive, with arguments. I’m giving myself the chance to instruct myself in the subject to be able to contribute. The invitation is now to strengthen institutionally to work jointly”.

Juan Manuel Rosales, Mayor of Jangas, Peru. “I am leaving very comforted for having acquired experience and knowledge. We all have expressed our concern that we need to coordinate efforts to mitigate the difficulties and needs that each of the sectors has. We propose that next year’s event will take place in Ancash. The result of all this is unique, we wished that everyone could develop the projects that have been proposed”.

Misael Velásquez, from Fonseca, La Guajira

“Thanks to CISAL for this meeting and for the knowledge we have acquired. I invite you to know La Guajira, and hopefully the fruit of knowledge that we have received here can be radiated to our communities for the benefit of all”.

David Vera, from Chumbivilcas, Cusco. “Leaving our community for 3 days is not so simple for us, and it’s a great responsibility. Sharing the experiences of all has been a nice insight for us. I want to congratulate everyone for this effort, and I ask the organizers to deliver to us all these summaries to review and look at them once again. May God permit that the commitments we have been assuming will be fulfilled”.

Laura Castaño, from Buriticá, Antioquia. “Many thanks for the opportunity to approach and show us other experiences. CISAL has pioneered bringing other experiences to see how they could overcome difficulties. These spaces generate commitment in the sub regions. At the Roundtable that we have, we should reflect actual commitments to work together in order to move our people forward and manage national and departmental support to overcome the difficulties”.

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“Somos la orden de gobierno más cercana a las comunidades, eso nos da la gran responsabilidad de mediar conflictos en el momento en el que ocurren. Al final del día, comprometerse y responder de manera responsable es nuestra labor.”

Marie-France Brisson, Directora Municipal de La Conception, Quebec.

En el marco del XI Congreso Mundial de Mediación, CISAL participó liderando el taller “Habilidades para los gobiernos locales en la prevención y resolución de conflictos socio-ambientales”. El taller tuvo como propósito compartir experiencias de buenas prácticas y lecciones aprendidas de Canadá, Perú y Colombia al considerar fundamental el rol proactivo de los gobiernos locales frente a los conflictos socio ambientales.

Esta fue la primera oportunidad en la que dos expertos voluntarios de municipalidades canadienses viajaron en el marco de la asesoría técnica del programa. Marie France Brisson, gerente municipal de La Conception, Quebec y Phil Vinet, alcalde de Red Lake, Ontario, ambos compartieron sus experiencias y buenas prácticas e iniciaron un diálogo sobre el rol fundamental, las habilidades y responsabilidades que deben tener los gobiernos locales para prevenir o transformar conflictos socio-ambientales en oportunidades de desarrollo y crecimiento para sus comunidades.

Representantes de Argentina, Colombia, México y Perú, también compartieron aprendizajes y nutrieron el diálogo con experiencias en sus respectivos países. La participación de aliados de CISAL fue clave y enriquecedor durante todo el taller; además de las dos municipalidades canadienses, también fueron tres representantes de gobiernos locales de Cusco (Santo Tomás y Chamaca), un representante de gobierno regional (Antioquia, Colombia), una líder comunitaria de una zona minera (Buriticá, Antioquia), una líder indígena (La Guajira, Colombia) y representantes de asociaciones de gobiernos locales de Colombia (Federación Colombiana de Municipios) y Perú (REMURPE).

En la municipalidad de La Conception, Quebec, Canadá, encontraron que el agua del municipio estaba contaminada con Benzine. Fue un caso muy crítico que afectó directamente la comunidad ya que las personas no podían consumir, cocinar, ni realizar aseo personal con el agua del municipio. Dado que tuvieron una visión estratégica pudieron enfrentar el conflicto de manera exitosa, recibieron el apoyo de toda la comunidad y juntos, pudieron salir adelante, dice la directora municipal, Marie-France Brisson. Brevemente y en las palabras de Marie France Brisson, estos fueron los cinco pasos exitosos que siguió su municipalidad:

  1. Cuando nos enteramos del caso de la polución del agua tuvimos que volver a validar los resultados y contratamos a expertos en el tema. Antes de comunicar, teníamos que estar seguros del caso que jamás se había presentado en nuestro país.
  2. Hicimos y construimos relaciones y nos asociamos con actores claves, por ejemplo gobierno regional y nacional, doctores especializados, abogados, medios de comunicación para comunicar con la comunidad, qué debíamos hacer, qué pasos debíamos seguir, qué era lo que estaba afectando el agua, cómo podíamos evitar riesgos, cómo podíamos cocinar sin entrar en riesgos.
  3. Hicimos una asamblea pública para ganar credibilidad, hicimos visitas puerta a puerta a las personas en la comunidad, priorizamos el contacto directo con las comunidades. Fue un proceso lento que muchas veces nos decían que era insostenible, que no alcanzaríamos a ir puerta a puerta y cubrir una municipalidad de más de 1,200 personas, pero fue nuestra prioridad.
  4. Fuimos muy transparentes con la comunidad y los medios de comunicación eran nuestros aliados para comunicar en el día a día todo lo que nuestra comunidad, necesitaba saber.
  5. Mostrar liderazgo a nuestra comunidad y al gobierno provincial y nacional: trabajamos con el gobierno provincial pero no los esperamos. Hicimos un plan estratégico para mejorar el agua y nos costó 700USD, porque el gobierno provincial aportó más del 90% de los recursos para que nuestra comunidad pudiese tener de nuevo, agua

Luego de exponer los casos canadienses, se realizó un trabajo grupal participativo. De los 30 asistentes que representaban regiones mineras o donde existía algún tipo de conflicto socio ambiental en Canadá, Colombia, Perú, Argentina y México se conocieron más casos locales a través de la siguiente metodología:

En grupos de a 6 personas, cada integrante tuvo la oportunidad de exponer un conflicto socio ambiental en su comunidad o municipalidad. En esa exposición, se debían definir actores principales del conflicto, el proceso de ciclo del conflicto y las líneas de solución por parte de los gobiernos locales. Finalmente se respondió a la pregunta: ¿cuáles son las lecciones aprendidas y los principios de transformación sobre el rol de los gobiernos locales en la prevención y mediación de conflictos socio-ambientales?

Estos son algunos de los aprendizajes:

  • Todos los actores involucrados en el conflicto deben estar alineados para poder reconocer los beneficios comunes de la mediación.
  • Articulación de ideas de todos los niveles de gobierno, a través de la creación de espacios de diálogo para mejorar la comunicación entre el gobierno y las comunidades.
  • El Estado (municipal-local, Regional y Nacional) debe ser el principal interesado y gestor en generar espacios de diálogo.
  • La empresa privada tiene el deber de compartir información transparente con la comunidad para poder identificar los problemas a través del acercamiento con diversos mecanismos.
  • Se debe trabajar con un énfasis en la juventud, sin descuidar a la población adulta ya que éstos son quienes a la larga toman las decisiones.
  • Sensibilización: un buen acercamiento a la población es crucial para que ésta conozca el trabajo realizado por el gobierno local y sus efectos directos e indirectos sobre la misma.
  • La importancia de informar a la población las consecuencias positivas y negativas de los procesos extractivos, ya que no tienen conocimiento pleno de los beneficios directos o indirectos de la minería como son: el trabajo, la rentabilidad, el desarrollo de infraestructura, etc.
  • Generar soluciones integrales y sostenibles creando esquemas de asociatividad que se ajusten a las características del territorio.


Durante dos semanas de junio, representantes de la Federación Colombiana de Municipios (FCM), junto a los directores ejecutivos de las Asociaciones Locales de Gobierno en Perú, así como representantes de gobiernos nacionales de ambos países, tuvieron la oportunidad de viajar a Canadá para entender el contexto minero y municipal del país norteamericano e identificar las áreas potenciales de asistencia técnica que podrían ser proporcionadas en el marco de un programa en municipios donde hay minería en Antioquia y La Guajira.

Primero, el viaje de estudios llevó a los participantes a Colombia Británica –al suroeste del país norteamericano- para aprender de algunas experiencias exitosas dentro del sector minero. Luego, los participantes fueron a Edmonton –la provincia más al este de Colombia Británica- para formar parte de la Junta General Anual de la FCM; y por último se visitó Ottawa para celebrar reuniones importantes con algunos donantes del programa. Algunas de las oportunidades de asistencia técnica que se identificaron en el marco del programa fueron: las estructuras de gobernanza eficaces de FCM y su proceso de organización y electoral, capacitación para los municipios y el intercambio de experiencias sobre la gestión de los municipios en las regiones mineras, gestión de conflictos y la relación con comunidades indígenas, fortalecimiento entre relaciones de mineras, gobiernos y comunidades, entre otros.

Representantes de Kimberly –una ciudad al sureste de Colombia-Británica- describieron a los participantes del viaje de estudio, la transformación que vivió la ciudad a partir de la noticia que la mina Sullivan cerraba sus operaciones en 1999. La ciudad desarrolló estrategias para diversificar su economía y seguir siendo sostenible una vez que la empresa minera se fuera. “Normalmente sería difícil llegar a conocer los testimonios y llegar a los territorios que hemos visitado, de los que hemos aprendido… y conocer a estos municipios que se han transformado a sí mismos -en el caso de Kimberly- a municipios turísticos, ha sido fantástico ” describió uno de los asistentes al viaje de estudio.

A continuación, los participantes fueron llevados a la antigua mina subterránea donde el guía proporcionó una explicación completa de las operaciones mineras anteriores. La ciudad de Kimberly también organizó una visita a la mina del Sol, que está transformando el antiguo sitio de la mina en un campo de placas solares que generarán y venderán electricidad, hacia dentro y fuera del municipio. Esta iniciativa fue apoyada por el Fondo Municipal Verde de la Federación Canadiense de Municipios. El viaje de estudios fue la oportunidad para que los canadienses, colombianos y peruanos conocieran de primera mano acerca del sector minero, los retos y oportunidades en cada país, con el fin de contribuir en la transformación de los gobiernos locales y las comunidades que viven en condiciones de vulnerabilidad en regiones mineras de Colombia y Perú.

En Canadá, el gobierno provincial es el responsable de la toma de decisiones con respecto al desarrollo de los recursos y el uso del suelo, el gobierno federal es el responsable del desarrollo de los recursos en los territorios del norte y las relaciones con los pueblos indígenas, y hay responsabilidades compartidas relacionadas con el desarrollo económico, la protección del medio ambiente, la salud y la seguridad. Cada provincia tiene su propia legislación, y por lo tanto hay 13 legislaciones diferentes. En el caso de la Columbia Británica (BC), la minería es una actividad económica importante. Actualmente, hay 15 minas que se encuentran en funcionamiento y los principales productos basados ​​en su valor son: carbón, cobre, oro y otros metales. BC genera 7 mil millones en la producción de minerales, lo que representa el 3% del PIB y el sector emplea a más de 30.000 personas.

En términos del proceso de permisos, los siguientes puntos se destacaron por Jamie Disbrow, del Ministerio de Minas y Energía:

– Los proyectos mineros en BC están regulados por la Ley de Minas, y de la Salud y la Ley de Seguridad y Recuperación. La Ley de Evaluación Ambiental define el tamaño de los proyectos que serán objeto de un proceso de evaluación ambiental.

– El Ministerio de Energía y Minas y el Ministerio de Medio Ambiente están involucrados en el proceso de permisos. El que toma las decisiones es el inspector jefe de Minas, que cuenta con dos áreas de responsabilidad: permisos y la salud y seguridad de los trabajadores.

– Los procesos que permitan comenzar a establecer la tenencia y otorgan a través de un programa de licencias mineral. Una estaca persona puede una demanda por títulos mineros en línea esbozando una superficie de un depósito mineral potencial primero. Más tarde, la empresa presenta un Aviso de trabajo para la exploración.

– Si la empresa quiere continuar con el desarrollo no es un proceso de aprobación y consulta. Hay consultas Primeras Naciones y la opinión pública, donde las referencias se presentan a los residentes y los gobiernos locales.

– Se necesitan hasta un año para que el proceso de permisos; esto es después de que el proceso de evaluación ambiental (180 días).

Un representante del gobierno realizó una presentación sobre los aspectos más importantes, actualmente en el Perú, con respecto al contexto minero. Estas fueron algunas de sus ideas principales:

En Perú, la minería es un importante contribuyente a la economía nacional; está en el primer lugar en el mundo para la producción de oro y la segunda para la plata. En Perú hay tres clasificaciones de la minería:

1) la gran y mediana minería de más de 2.000 hectáreas, que está bajo la jurisdicción del Ministerio de Energía y Minas;

2) la minería a pequeña escala de hasta 2.000 hectáreas;

3) La minería artesanal, hasta 1000 hectáreas y una pequeña capacidad productiva. Los dos últimos se encuentran bajo la jurisdicción del gobierno regional.

En cuanto al proceso de permisos, para recibir una concesión minera, la empresa rellena un formulario que indica las coordenadas. La empresa debe esperar a un Título de Concesión antes de iniciar la actividad minera. Los títulos mineros se clasifican como metálico o no metálico. Una concesión no se da sin el permiso del dueño de la tierra / tierra vegetal.

Actualmente hay 49.287 concesiones que se titulan, lo que representa 21 millones de hectáreas de tierra; hay un adicional de 11 millones de hectáreas de tierra que se encuentra en la concesión y en el proceso de obtención del título.

En Perú, las regalías que se pagan se les conoce como la Regalía Minera, que es la remuneración pagada al Estado por los que tienen títulos mineros o concesiones. La Regalía se calcula cada tres meses, con una distribución mensual a los municipios y gobiernos regionales donde se produce la minería. La tasa del impuesto es de entre 1 y 12%, dependiendo de la fase de operación; en la operación 100%, los operadores pagan tasa de impuestos del 12%. El impuesto se redistribuye luego a los gobiernos locales y regionales (departamentales); 80% va a los gobiernos locales, el 15% a los gobiernos regionales, y el 5% a las universidades. Del impuesto va a los gobiernos locales, el 20% va directamente a las municipalidades distritales donde se producen los minerales, el 20% a los municipios provinciales donde se produce el mineral, y el 40% de los municipios del departamento, pero que no están directamente en el área de influencia de la producción mineral.

Un representante del gobierno realizó una presentación sobre los aspectos más importantes, actualmente en Colombia, con respecto al contexto minero. Estas fueron algunas de sus ideas principales:

En Colombia hay dos formas principales que coexisten en contextos mineros: la minería formal y la minería ilegal. Dentro de esta última categoría hay dos tipos: 1) la minería tradicional, que incluye la minería artesanal y de pequeña escala por aquellos que no tienen un título minero y 2) la extracción de minerales que se asocia con actividades delictivas. De los 14.357 identificados “unidades de producción minera”, el 63% no tiene un título minero, y el 72% de estos son los pequeños mineros. En cuanto a la minería formal, el principal tipo de mineral extraído es de metales preciosos como el oro y la plata (37%), el carbón (25%), y los materiales de construcción (10%). El país de origen de las empresas mineras incluye a Canadá en primer lugar (43%), seguida de África del Sur (30%); Empresas colombianas representan sólo el 4%. El Ministerio de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible está a cargo de la planificación general del uso del suelo territorial. Ley 99, en el que se creó el antiguo Ministerio de Medio Ambiente, se trata de un desarrollo sostenible, y con el objetivo de garantizar la conservación de los ecosistemas y la sostenibilidad ambiental de las actividades productivas, incluyendo la minería. De acuerdo con la Ley 388, los municipios son responsables de la planificación del uso del suelo en su jurisdicción, y el uso, transformación y ocupación del suelo de acuerdo con las estrategias ambientales y tradiciones culturales. Por último, la Ley 685 le da al sector privado el derecho a explorar y explotar un yacimiento minero en su propio riesgo, a través de un contrato de concesión. Las zonas que están excluidos de este derecho son los parques nacionales y regionales, reservas forestales, humedales y “páramos” (páramos), y las áreas restringidas son territorios indígenas y afrocolombianas. Municipios, sin embargo, no pueden declarar las zonas excluidas de la minería.

Estas leyes son importantes para el contexto, porque hay conflictos entre órdenes de gobierno y las decisiones a nivel nacional y el nivel local con respecto a la minería. El Estado tiene el derecho al subsuelo y es el Ministerio de Minas y Energía que da títulos a las empresas mineras. No hay proceso de consulta requerido antes de dar el título. En general, la población local se opone a la minería y cuando hay una votación, la población es en gran medida en contra del proyecto minero. Colombia es uno de los países más ricos del mundo en biodiversidad, con un alto porcentaje de su territorio definido como áreas protegidas y territorios indígenas. Sin embargo, Colombia tiene una historia de conflicto armado que afecta a grandes territorios que coinciden con muchas de las zonas que son ricos en recursos naturales o áreas protegidas. A pesar de la diversidad de paisajes, en la actualidad hay 9.500 títulos en diferentes fases del ciclo de la minería con una superficie de aproximadamente 6 millones de hectáreas, y otras 19.000 solicitudes de títulos están en revisión.

“El mensaje principal para los gobiernos locales colombianos es que a pesar de que existe la posibilidad de beneficiarse de la minería, los alcaldes electos tienen que pensar en alternativas económicas alternativas (turismo u otras), de modo que la capacidad institucional de los gobiernos locales, su presupuesto y proyectos no dependen sólo de las regalías de la extracción “.